SEP 10

El neumático más rentable

Neiker Tecnalia desarrolla la primera rueda hecha a partir de látex natural. El látex supera el rendimiento técnico y económico del caucho.

Es un proyecto de investigación que abre nuevas expectativas al sector de fabricantes de neumáticos continental. Neiker–Tecnalia, en colaboración con la firma holandesa, Apollo Vredestein ha participado en una iniciativa empresarial europea destinada al desarrollo del primer neumático obtenido a partir de látex natural. Un pionero producto que busca plantarle cara al monopolio asiático en la producción de caucho que recubre las ruedas de la mayoría de automóviles europeos.

El proyecto que germinó hace cuatro año bajo el nombre EU–Pearl, tiene por objetivo buscar nuevas fuentes productivas alternativas al caucho comercial que lograran reducir la dependencia comercial actual continental del mercado asiático, principal productor de este material industrial para el sector de fabricantes de neumáticos.

"El caucho sintético es un biopolímero que no puede ser sustituido fácilmente por otras alternativas sintéticas y existe el riesgo de que los países productores decidan subir el precio de esta materia prima, como ya sucedió con el petróleo en la década de los setenta", explican los responsables de este proyecto revolucionario.

Es un producto que se obtiene de plantas y sustituirá al caucho importado de Asia

Para hacer frente a este posible problemática los investigadores de Neiker han desarrollado el cultivo de las plantas de las que el látex natural de este neumático pionero. Se trata, en concreto, de dos especies llamadas a sustituir el caucho natural importado de Asia. "Hemos cultivado las especies ‘Guayale’, adecuada para su cosecha en el mediterráneo y ‘Diente de león ruso’, más apropiado para cultivarlo en la Europa septentrional y oriental", detallan desde el equipo investigador.

Los estudios realizados por los expertos del centro tecnológico demuestran que el uso de ambas plantas supone una alternativa válida al caucho importado de los países asiáticos. Así mientras, el arbusto ‘Guayale’ se emplea para la producción de biomasa a gran escala en España, la planta ‘Diente de león ruso’ es "fácil de extraer", subrayan los investigadores de Neiker.

"Nuestra investigación se ha centrado en optimizar el desarrollo y la velocidad de crecimiento de la planta para poder aumentar el contenido de caucho natural disponible para su extracción de la planta".

A esta ventaja el látex obtenido permite ofrecer un «rendimiento técnico y potencial económico" superior al caucho obtenido de los países extranjeros. "Es un recurso natural que puede servir además para paliar las dificultades existentes en la producción mundial del caucho natural; ésta está ligado al árbol ‘Hevea brasiliensis’ que adolece de plagas y enfermedades y su cultivo está muy influenciado por las condiciones climáticas tropicales", concluyen.

Autor: EL MUNDO

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